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新聞亮點

基辛格訪華50周年

2021-08-03
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「放觀未來,我們總不能永遠將中國置諸不理。」美國時任總統尼克遜回應為何支持中美關係時道。兩國關係雖在數十年間不斷變遷,但基辛格當年暗中訪華,成功打開了外交大門,為中美長期合作的關係奠下了穩固的基礎。

在尼克遜成為總統之前,他已不時強調與中國打交道的重要性。在尼克遜的眼中,中國能助美國緩解蘇聯在冷戰時期不斷擴張的勢力。中國當時的共產黨主席毛澤東,以及副主席周恩來亦認同有關看法。從他們的角度,美國能助中國制衡競爭對手蘇聯。在1969年2月1日,總統尼克遜對基辛格一份有關中國分析的報告作出回應。他寫道︰「我認為應該鼓勵政府積極探討一切與中國進行和解的可行性。這當然應秘密進行,並在任何情況下避免讓公眾得知有關的政策方向。」

基辛格於1971年7月9日靜悄悄地在巴基斯坦登上飛往中國的飛機,成為中華人民共和國自1949年成立以來首位訪華的美國官員。[圖片來源︰USC US-China Institute]

訪華之旅後便出現了1970年至1971年之間的秘密外交。透過一系列的密碼訊息,美國透過法國巴黎、波蘭華沙,以及羅馬尼亞和巴基斯場的領袖,成功與中國聯繫。與此同時,尼克遜同意容許美國乒乓球隊到訪中國,後來有關訪問行程被稱為「乒乓外交」。是次行程產生了漣漪效應,並為中美關係帶來重大突破。同月,中國時任總理周恩來發佈消息,當中寫道︰「中國政府重申願意在北京公開接見美國特使(如基辛格先生)。」這個訊息是基辛格秘密訪華及「乒乓外交」所帶來的成果。

1971年7月9日清晨,基辛格在巴基斯坦秘密登上一首飛往中國的飛機,令他成為中華人民共和國創立以來首位訪華的美國官員。隨著尼克遜執政期間的檔案被公開,名為「馬可波羅行動」(Operation Marco Polo)的行動細節直至2001年4月才被公諸於世。該行動以十三世紀探險家馬可波羅命名,他曾花達十七年的時間探索中國。行動中,基辛格與周恩來會面,由下午四時歷時至午夜時份,期間基辛格遊覽故宮博物館,並確認尼克遜翌日到訪的安排。


基辛格與周恩來的會晤,象徵中美關係的重生,為兩國開啟了新的一頁,並為1972年2月尼克遜的訪華之旅奠定基礎。[圖片來源︰USC US-China Institute]

基辛格與周恩來的會晤,象徵中美關係的重生,為兩國開啟了新的一頁,並為1972年2月尼克遜的訪華之旅奠定基礎。在基辛格餘下的外交生涯,他繼續致力促進兩國和平關係,並繼其首次秘密訪華之旅後,到訪中國近百次

中美關係正常化需時。1973年,美國與中國分別在北京和華盛頓設立聯絡辦公室。美國約翰斯‧霍普金斯大學國際問題高級研究學院基辛格全球事務中心教授哈爾‧布蘭茲(Hal Brands)表示,國際關係由原來的兩極的體系,進化成三極世界貿易體系。

與此同時,國家亦對中國另眼相看。基辛格訪華的同年,中國正加入聯合國大會的成員國之一。而在80年代,一股經濟改革浪潮席捲全球,對現今歷史造成重大改變。中共領導人鄧小平開放中國市場,容許外資直接投資和國際貿易。美國等國家陸續在中國進行投資。直至2000年代初期,中國完全融入環球金融體系。在2010年,中國超越日本,成為全球第二大經濟體,屈居美國之下。

儘管中美關係持續緊張,但基辛格訪華之旅對兩國關係的影響力不容忽視。他當年訪華,大大改變了地緣政治的局勢,同時讓我們明白在衝突當前,外交仍然能夠穩佔一個席位。

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