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中美交流基金会举办网上普通话课程 助美学生学习中文

2021-06-25
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语言是人类交流、互相理解和意会的一个重要桥梁。语言是文化和关系建立的重要基石。今年2月20日至5月22日,中美交流基金会举办了网上普通话课程,让美国学生学习中文,加强他们的语言能力。超过22位来自非裔美国学院及大学的学生参加,课程由北京外国语大学负责授课,学生们每星期上课一次。为促进学生交流,五位中国学生大使亦参加了课程,并透过在小组中与学生复习所学的材料,并与他们练习新的沟通技巧,为学生提供额外的支持。哈里斯斯托州立大学的Reid Chunn同学分享他在课程的学习心得︰

「课堂循序渐进,从字母、音调、语法规则和句子结构开始,到会话动词、 名词和量词,最后以学生之间复杂的对话短剧作为期末项目作结。我小组的项目是讨论为两位朋友购买生日礼物、讨价还价,以及在生日聚会上赠送礼物的对话交流。每节课堂都包含有插图的演讲稿,以加强我们的学习吸收。课堂为我们提供的讯息量、支持及资源都十分大。」

普通话被视为最难学习的语言之一。尽管中文是世上最多人说的语言,但对说英语的人来说是极具挑战性的。其中最主要的原因是,习惯拉丁字母的人较难学习有过千个不同的汉字,而中文书写的构造和组成均与拉丁文南辕北辙。再者,普通话的声调复杂。在普通话中,一个单词可有四个不同声调、四种不同的发音,每个发音都有截然不同的含义。单是一个「ma」字,可以有「妈妈」、「马」、「粗鲁」或「责骂」四个不同的意思

要应付多重挑战,就应从基础开始,再慢慢向更复杂的会话技巧进阶。参加课程的学生首先学习了简单的中文短句,运用了逾150个常用单词及20个重点语法,来满足日常交流所需的基本语言需求。

要应付多重挑战,就应从基础开始,再慢慢向更复杂的会话技巧进阶。参加课程的学生首先学习了简单的中文短句,运用了逾150个常用单词及20个重点语法,来满足日常交流所需的基本语言需求。其中一位来自摩根州立大学的学生Miriam Williams表示︰「这个普通话课程大大改变了我的生命!我第一次能够充份享受学习新语言和文化,且课堂非常有系统和专业。」

学生被要求以普通话完成课程中的期末项目。演讲期间,学生先自我介绍,然后报告天气,并详细介绍游览中国的行程,再向其他同学介绍自己故乡的家。透过全面地学习普通话,部分表现较杰出的学生获特别表彰,以赞扬他们的努力和勤奋。来自克拉克亚特兰大大学的Keara Watkins回顾课程时表示︰

「我对这个课程及讲师们的体验超出了我的预期。从第一天起,我们这班学生充份感受教师和学生大使的热情和鼓励。课程和练习材料组织良好,令说英语的人更容易理解。我开始上课时是一个百分百中文初学者,但经过 13个星期的课程,我能够用中文沟通,谈论不同主题、阅读拼音书写系统,并按照传统笔划次序书写几个中文字。这个课程完全消除了我以为中文难以学习的误解,并大大鼓励我在课程结束后继续学习中文。」


整体来说,中美交流基金会举办的普通话课程是一个大成功!学生们经过他们的努力不懈和学以致用,他们现在有能力进一步学习中文。

有不少证据显示拥有双语能力的好处。当我们学习一种新语言时,会慢慢形成一个全新结构、规则和词汇组成的复杂语言系统。它允许大脑吸收新模式,助我们培养关键的学习技能,包括认知思维和排难的能力。它不仅可令我们头脑更为敏锐,更能加强记忆力和决策能力。学习一种新语言需要我们的记忆,以及应用熟悉词汇和规则的能力。根据宾夕法尼亚州立大学一项研究,精于多国语言的人能有效地在多种语言系统之间切换,大脑不断被锻炼之下,因而较只懂单一语言的人更擅长同一时间兼顾多件事情。

整体来说,中美交流基金会举办的普通话课程是一个大成功!学生们经过他们的努力不懈和学以致用,他们现在有能力进一步学习中文。

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